2 juillet 2010 5 02 /07 /juillet /2010 16:00

Kula Shaker - Pilgrim's Progress

Kula Shaker -
Pilgrim's Progress

(Rykodisc 2010)

 

Depuis sa résurrection inespérée en 2007 et la sortie du magnifique Strangefolk l'année suivante, Kula Shaker a opéré une mue saisissante. Ce groupe que certains magazines aimaient railler en raison de son affiliation britpop, de ses murs de guitares hermétiques et de ses obsessions indiennes – ce qui ne les empêchait pas de coller les frères Gallagher en une de leurs canards – fait partie des groupes anglais les plus passionnants à suivre aujourd'hui.

 

Dans Strangefolk, Crispian Mills démontrait un talent insoupçonné pour écrire des ballades folk envoutantes ("Die For Love", "Shadowlands"), tout en envoyant quelques titres échevelés de rock psychédélique à la sauce 1967 ("Second Sight"). Avec Pilgrim's Progress, Kula Shaker semble décidé à poursuivre le chemin d'une certaine sagesse, celui d'une pop psyché, souvent folk, parfois baroque, quelque part entre Traffic et Donovan.

 

La pochette représente la statue de Peter Pan dans les Kensington Gardens de Londres, ce qui indique que Kula Shaker semble se placer dans la veine des groupes psychédéliques anglais des années 60 qui puisaient leur inspiration dans la littérature enfantine de la période Victorienne (Beatles, Pink Floyd et consors ont abondamment cité Carroll, Barrie, Wells ou Lear). L’esthétique et les thématiques sont celles d’une certaine anglicité ("Ophélia évoque à la fois une pièce de Shakespeare et un tableau de Millais et cite des extraits de Tennyson, le titre de l’album est celui d'un classique de la littérature anglaise écrit par John Bunyan, sans même parler de Peter Pan...), un thème central qui trouve sans doute sa source dans l’exil que s’est imposé le groupe pour enregistrer l’album.

 

Alors que Crispian Mills a toujours été perçu comme le leader du groupe – qu’il est sans aucun doute étant donné qu’il chante les morceaux –, Pilgrim’s Progress doit beaucoup à l’investissement du bassiste Alonza Bevan qui a transformé sa maison en Belgique (au milieu des forêts ardennaises) en un studio d’enregistrement et y a produit l’album. Cet environnement champêtre est sans doute à l’origine du côté bucolique de la plupart des morceaux (les ballades folk “ Ophélia ” et “ Cavalry ”, la cavalcade country-rock de “ All Dressed Up (And Ready To Fall In Love) ”), le mal du pays ressenti par les musiciens a sans doute inspiré les thématiques anglocentriques.

 

Maîtrisé et doté d’un son riche mais délicat, Pilgrim’s Progress propose quelques pistes baroques superbement arrangées par Bevan telle que le single “ Peter Pan R.I.P. ” (qu’on croirait tiré de One Year de Colin Blunstone) et la superbe “ Ruby ”. Evidemment, comme c’est un album de Kula Shaker, on trouve forcément quelques morceaux planants sous influence indienne qui rebuteront certains (“ Only Love ” et ses tablas, “ Figure It Out ” seul morceau ici qui aurait pu figurer sur K, l’instrumental en forme de western bollywoodien “ When A Brave Needs A Maid ”) et une ou deux pistes dispensables (comme “ Modern Blues ”, mélange inutile de “ Sound Of Drums ” et de “ Virginia ” des Jeevas).

 

Le dernier morceau de l’album intitulé “ Winter’s Call ” est sans doute celui qui polarisera le plus l’opinion : après un début introspectif, le morceau part dans un final apocalyptique et à la dimension épique. On y trouve un passage en français surprenant (chanté par une jeune femme : "Papa a la poisse, il essaie par tous les moyens mais ne peut pas"), un orgue d'église pas spécialement subtil et un gros riff de guitare évoquant “ In The Flesh ? ” de Pink Floyd. La chanson , qui en fait relate la disparition du père d’Alonza Bevan, s’arrête alors qu’un vrai délire prog commençait à se mettre en place. On a connu Kula Shaker plus aventureux, mais on l'a aussi connu plus erratique : Pilgrim's Progress est un superbe album, une suite idéale au fabuleux Strangefolk.

 

 

 

 

Trackliting :

 

1. Peter Pan RIP *
2. Ophelia *
3. Modern Blues
4. Only Love
5. All Dressed Up *
6. Cavalry *
7. Ruby
8. Figure It Out
9. Barbara Ella *
10. When A Brave Meets A Maid
11. To Wait Till I Come *
12. Winters Call *


Le MySpace du groupe : www.myspace.com/kshaker

L'album est aussi en écoute sur Deezer

 

 

 


Vidéo :

 

"Peter Pan RIP"

 

 

 

 

Vinyle :

 

Kula Shaker - Pilgrim's Progress

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commentaires

marion 04/11/2010 21:55



La chanson Modern Blues est la seule de Pilgrim's Progress que je n'appréciais pas tellement jusqu'à ce que je fasse attention aux paroles..d'accord avec le compositeur à 100%.



Felicity 27/08/2010 00:49



J'écoute en boucle Pilgrim's Progress: j'aime tout particulièrement Only Love, Barbara Ella, Ophélia, All Dressed Up, Winter's Call..que du bonheur!



klak 11/08/2010 22:20



je vous remercie, grace à vous je tiens mon disque de l'année à moins que les Black Angels ou Mountain frappent très fort à la rentrée. Et dire que pour moi Kula Shaker était un groupe de 2eme
division Britpop au oubliette des 90's ...


j'en profite pour poster un lien vers ma chronique http://lebaldesvauriens.over-blog.com/article-kula-shaker-pilgrims-progress-55070083.html 



teenagegraveman 19/07/2010 09:27



modern blues dispensable ?


pas d'accord !


OK c'est loin d'être original et un peu "déjà entendu" mais


1 : ils l'envoient avec un groove incroyable que peu de formation peuvent envoyer


2 : le son et les arrangements sont superbes


3 : c'est irrésistible, on balance son arrière train !!



Frank 11/07/2010 11:50



Il y a qu'à voir la façon dont Ungemuth parle du groupe dans R&F... je me souviens de commentaires très acerbes. De même le mélange musique indienne britpop, faisaient, à la sortie de Peasant
Pigs & Astronauts, que le groupe était assez mal considéré de la part des médias anglais.



beat4less 10/07/2010 20:20



Je comprends pas bien et ne savais pas que certains "rejettent" Kula Shaker...? Yavait bien eu une polémique à 2 balles à l'époque de K mais c'était il y a 15 ans... Et leur musique, ben je ne
vois pas matière à rejet - pas de cross-over à la mord-moi-le-noeud ou truc du genre



Frank 10/07/2010 08:37



ça fait une semaine maintenant que le disque est sur ma platine et je ne m'en lasse toujours pas... Envoûtant est approprié pour ce disque, qui risque d'en décevoir quelques uns et en confirmer
d'autres dans leur rejet du groupe. Pour les autres c'est du pur bonheur.


D'ailleurs ma chronique du disque est toujours au stade du brouillon, je peine à retranscrire les émotions qui se dégagent de l'écoute !


Longue vie à Kula Shaker !



SysTooL 03/07/2010 17:59



En effet, on est plus proche d'un Strangefolk que de Peasants, Pigs & Astronauts... mais tout cela est très agréable à écouter!

SysT



beat4less 03/07/2010 12:45



Envoutant ! Même si ça manque un peu de morceaux péchus à mon goût.