28 septembre 2009 1 28 /09 /septembre /2009 22:23

Arctic Monkeys - Humbug

Arctic Monkeys -
Humbug

(Domino 2009)

 

 

L'histoire est connue : après deux albums au succès planétaire, les Arctic Monkeys sont allés enregistrer chez Josh Homme au cœur du désert californien. Un changement de cap audacieux (on imagine mal les Kings Of Leon faire la même chose) mais assez logique en regard de l'évolution sonique du groupe qui, après un premier album aux fortes sonorités northern anglaises, avait musclé son jeu pour son successeur Favourite Worst Nightmare. Cet album trahissait une admiration des anglais pour les Queens Of The Stone Age, rien de surprenant alors à voir le gourou du rock stoner et les têtes de file du rock anglais travailler ensemble.

 

Malgré l'affiche alléchante, Humbug n'est pas le chef d'œuvre tant espéré par les fans les plus transis d'Alex Turner mais demeure un album à la fois solide et intriguant. Les Arctic Monkeys y proposent pour la première fois une vraie cohérence dans le son et dans le ton, et délaissent l'énergie brute pour privilégier des atmosphères ensuquées, parfois vaporeuses. Toutes proportions gardées, on pourrait un peu comparer leur évolution à celle opérée par les Beatles avec Rubber Soul : moins de tubes immédiats accolés à des morceaux de remplissage, plus de cohérence globale.

 

Si le gros défaut de Favourite Worst Nightmare était son côté frénétique assommant, on ne peut en dire autant d'Humbug.  L'ouverture "My Propeller", calme, fait la part belle aux ambiances et au groove. On le sait, Arctic Monkeys ne sont pas des grands mélodistes mais ils savent envoyer des rythmes infectieux, à mi-chemin entre funk, reggae et rock stoner. Le single "Crying Lightning" en est l'illustration, tout comme d'autres excellents morceaux tels que "Dangerous Animals" ou "Pretty Visitors". Plus frappant encore, la gémellité de ce Humbug avec Rascalize, le décrié premier album des Rascals, est surprenante. On entend du "Freakbeat Phantom" dans "Crying Lightning", comme on entend du "Out Of Dreams" dans "Dangerous Animals" ou "Potion Approaching". Le clip de "Crying Lightning" va même jusqu'à reprendre l'imagerie nautique associée aux Rascals (qui en bons fils de dockers liverpuldiens chantent des choses comme "All aboard the adventure…").

 

Le plus amusant dans cette histoire, c'est qu'on trouvait en 2008 que Rascalize était trop influencé par les Arctic Monkeys. Que faut-il en déduire ? Il semble que le projet Last Shadow Puppets, cette fameuse collaboration entre Miles Kane des Rascals et Alex Turner ait provoqué ce rapprochement dans leurs écritures et dans le son de leurs groupes. Si on écoute les Arctic Monkeys de Whatever You Say I Am That's What I'm Not et les EPs des Little Flames (le premier groupe de Kane, qui comprenait déjà les 3 musiciens des Rascals), on trouve deux groupes très différents. En 2009, de nombreux morceaux des Arctic Monkeys évoquent les Rascals qui, de leur côté, viennent d'annoncer leur séparation. Les Arctic Monkeys auraient-ils phagocyté les Rascals ? Alex Turner aurait-il pompé toute la substantifique moelle de Miles Kane ? Drôle d'affaire.

 

Quoi qu'il en soit, Humbug fascine parce qu'il montre les Arctic Monkeys navigant a vue, empruntant des chemins inattendus, et fermement décidés à construire des albums comme des œuvres cohérentes. En ce sens, c'est peut-être leur meilleur disque à ce jour. S'il ne contient pas de tube immédiat, la qualité générale d'Humbug est excellente. On s'étonne d'avoir fréquemment envie de passer le disque sur la platine1… pour la basse de "Crying Lightning", pour le final de "Secret Door", pour l'énergie de "Pretty Visitors" et pour tous ces petits détails qui font les bons albums.  Un disque de transition sans doute, mais annonciateur d'un avenir intéressant.

 

 

 

 

Tracklisting :

 

1. My Propeller

2. Crying Lightning  *

3. Dangerous Animals

4. Secret Door  *

5. Potion Approaching  *

6. Fire and the Thud

7. Cornerstone  *

8. Dance Little Liar  *

9. Pretty Visitors

10. The Jeweller’s Hands

 

 

 

 

Vidéos :

 

"Crying Lightning"

 

 


1 Le disque, plutôt court, ne contient que 10 morceaux pour 40 minutes. Les Arctic Monkeys, en bons puristes, formatent leurs albums pour le vinyle. 

 

 

 

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commentaires

SysTooL 04/10/2009 14:19


Sceptique face au succès éclair de ce groupe, j'ai écouter d'une oreille distraite les 2 premiers albums qui ne m'ont pas transcendé... par contre, ce Humbug m'a beaucoup plu et je l'écoute
toujours avec grand plaisir... la comparaison avec l'évolution des BEATLES est intéressante, oui, pourquoi pas? :-)

Je vais me pencher sur les RASCALS que je ne connais pas du tout!

SysTooL

PS : Ma chro également en ligne si ça vous intéresse


Guic' the old 01/10/2009 10:47


Ben... rien à dire, sinon que, bien que d'accord avec toi, mon engouement pour cet album est plus fort que le tien, et j'en suis le premier surpris.
J'avais pas trop accroché aux deux premiers, mais là, bizarrement, je sais pas, il y a un côté posé, mais quand même sur de soi qui n'est pas pour me déplaire en fait.

Une assez bonne surprise.

(Autre surprise: tu étoiles presque tous les morceaux, et pourtant otn avis semble si réservé... :-/)


Vieux Con 30/09/2009 21:50


J'aimerais bien les voir également. La chance à Montréal est qu'ils ne sont pas assez populaires pour faire les grosses salles.
Ceci dit j'ai bien aimé le film "live at the Appollo" malgré un manque desesperant d'images de la foule et une prestation que l'on dit ordinaire. Le charisme reste a batir, mais le répertoire est
blindé.
 


gonzales 30/09/2009 13:15


les eagles of death metal il me semble, à voir...


Streew 30/09/2009 13:05


Je les ai vus il y a deux ans au Zénith et le son était mouif. D'ailleurs, j'ai souvenir qu'une des grattes de Turner était mal réglée, il ne s'est pas géné pour l'envoyer en miettes (ou presque).
C'est lors de ce concert que j'ai pu découvrir les Corals en première partie, ils venaient défendre leur tout dernier bébé (Roots And Echoes). Leur prestation m'a autrement plus
impressionné que celle des Monkeys, si bien que le lendemain, j'ai acheté 4 de leurs albums. Sait-on qui sera en première partie le mois prochain ?


gonzales 30/09/2009 12:53


étant donné que je ne suis jamais aller au zénith, niveau capacité et qualité du son sa donne quoi?


Eric 30/09/2009 12:57


C'est un grand hangar à l'acoustique épouvantable.


Fefe 30/09/2009 12:39


Moi le 6 novembre, le vendredi (donc Eric le Jeudi probablement)


Eric 30/09/2009 12:57


Ah oui, zut.


Frank 30/09/2009 05:54


Salut Eric ! toujours un plaisir de lire tes chroniques même en étant exilé à Tourcoing ! Je suis rassuré en lisant ta chronique : la morosité ne m'a pas encore gagné. J'ai bcp aimé ce disque (ma
chronique étant assez similaire), pas de tubes mais une véritable unité. Je suis pas nostalgique du côté un peu fourre-tout des deux premiers albums qui foisonnaient de mille et une idées (souvent
géniales) mais qui pêchaient par manque de consistance.


gonzales 29/09/2009 23:01


est-ce qu'il y aura des personnes présentes sur site aux concerts en novembre? j'attends de voir ce que ça va donner sur scène quand même, de quel manière seront joués les anciens morceaux avec
leur nouveau son?


Eric 30/09/2009 09:58


J'y serai le 5 novembre à Paris (le vendredi).


Niafango 29/09/2009 21:05


C'est vrai que les paroles sont assez louches, mais quand elles sont compréhensibles (Cornerstone, Fire And The Thud, Dance Little Liar), elles sont toujours très bien écrites.


Streew 29/09/2009 19:46


Hehe, il s'agit de nos bien-aimés rois du désert ! Paix à leur âme.


Vieux Con 29/09/2009 17:47


Oui le retour aux textes est une des forces de départ des Arctic monkeys, mais j'avoue en prendre compte souvent très tard après mes considérations musicales .

Je n'ai pas trop porté attention à cuex de humbug non plus, sinon quelques phrases ici et là.. Ça semble effectivement opaque et suréaliste mais dieu merci il n'y a pas d'âneries genre ''sing a
song for me, one from let it be'' ou "you can sail with me in my yellow submarine*"... qui peuvent rendre une écoute inconfortable.

* saurez vous chers collègues blogueurs trouver l'identité des veaux auteurs de ces phrases qui ne sont pas l'oeuvre du fab four ? 


Vieux Con 29/09/2009 17:00



Bon...je m'attendais à devoir défendre mon point de vue quant à cet album mais je suis plutôt en accord. Un peu déçu lors de mes deux premières écoutes par contre. J'ai d'abord trouvé l'ensemble
un peu unidimentionel, pour me raviser totalement dans la même journée. Je vais quand même blablater un peu.

Ce qui ressort de plus en plus avec les Arctic monkeys est leur grande volonté de proposer quelque chose d'autre avec les mêmes vieux ingrédients...et (en ce qui me concerne) ça marche une fois
de plus. Ici on n'attire pas le public avec du sucre. Les mélodies sont angulaires, les "breaks" rythmiques nombreux et ingénieux, la bande à Turner cherche encore et toujours à échapper aux
clichés.

Trop souvent de nos jours "l'exploration" est synonyme d'atonalité de gimmicks électro-prévisibles ou prétention kraut-new wave déja entendue. Et un groupe qui dit explorer en 2009 est souvent un
groupe qui cherche à cacher un syndrôme de la page blanche. Humbug est un petit disque exploratoire qui utilise le "songwriting" comme matière tout en conservant la pêche des disques précédents.
Toujours ce Matt Elder titanesque à la batterie, les deux guitares en zigzag qui se partagent le boulot et maintenant cette basse qui domine un peu partout et vient donner cette teinte
crépusculaire à l'ensemble. L'ajout de quelques traits de clavier ne vient qu'apporter chaleur dans un ensemble qui serait un peu frais sinon. Sûr Turner est maintenant de ces voix british qu'on
aime réentendre, et ici il chante souvent très bien (l'héritage Last shadow puppet).

En voici un groupe né de la "hype" qui a prouvé être définitivement plus que cela .
Avec une moyenne d'âge de 23 ans, ces messieurs nous offrent une belle aventure ou le public n'est pas pris pour un con...et ce n'est peut être que le début.

Deux désaccords d'avec votre article tout de même :

Une grande chanson : Certes pas de "i bet you look good on the dancefloor". Mais ce Cornerstone vaut bien un "mardy bum" ou un "fluorescent adolescent" en ce qui concerne la contagion.
....cependant ma favorite est "Secret door" (pas trop radio par contre) .

Meilleur album du groupe: Le plus confortable je dirais. Mais le premier reste le KO total à mon avis puisque le son du groupe est déja pleinement original (très fort pour un premier disque en
cette décénie) et toutes les pièces sont royales.

Mais, il est vrai que ce Humbug, c'est un peu comme découvrir un nouveau groupe 



Eric 29/09/2009 17:24



Oui, quand je dis "meilleur album", c'est si on considère la somme de morceaux en tant que telle. Le premier album des Arctic Monkeys est excellent mais ne possède pas l'homogénéité de
Humbug. On y trouve une alternance de singles n°1 et de morceaux de remplissage ("You Probalbly Couldn't See...", "Perhaps Vampires...", etc.). D'où la comparaison avec les Beatles et
Rubber Soul (toutes proportions gardées, je le répète).


C'est vrai que je n'ai pas du tout parlé des paroles, à vrai dire je ne me suis pas trop penché dessus. Celles du second album m'avaient déçu, j'aimais le côté commentaire social de celles de
Whatever You Say I Am... Dans le premier morceau "My Propeller", Turner semble parler de ses parties intimes sans grande finesse, j'ai un peu laché le morceau (si j'ose dire) après.
Elles m'ont l'air assez opaques (les paroles, pas les parties intimes, vous aurez bien compris)...




Niafango 29/09/2009 16:17


En tant que grand fan des Monkeys j'attendais cette critique, avec laquelle je suis plutôt d'accord, avec impatience. Cet album est selon moi très bon dans le sens ou il n'y a aucun morceau de
remplissage, je prends un vrai plaisir à l'écouter du début à la fin. Même si il n'y a pas de tube il y a des moments particulièrement mémorables comme par exemple la fin de "Fire And The Thud"
avec Alisson Mosshart; je dirais même qu'en règle générale toutes les chansons (ou presque) finissent de façon somptueuses.
Sinon j'aurais espéré un petit mot sur l'écriture d'Alex Turner qui a également sensiblement changée (un peu dans le même sens que leur son : moins spontanée mais plus sophistiquée voir
mystique).
Clairement un très bon album donc qui me laisse espérer encore un bel avenir aux Monkeys.


Abe 29/09/2009 14:26


Pas de tube mais un album d'ambiance et surtout un album de ballades à tomber ("Secret Door", "Cornerstone").


Streew 29/09/2009 12:47


Dance Little Liar me semble être LA chanson de l'album. Même si elle ne décolle jamais vraiment dans sa première partie, son groove suffit à tenir en haleine jusqu'à l'arrivée des
"guitares alarmes". Le final vaut quand même le détour, tout comme celui de Secret Door. Autre bon moment selon moi : The Jeweller's Hands et sa lancinante envolée psyché. J'ai
été largement déçu par cet album au début, mais je dois reconnaître que sa force réside dans l'ambiance sonore cohérente qui s'y dégage et que l'on apprécie un peu plus à chaque écoute. C'est mon
avis.


lexurner 29/09/2009 12:42


merci pour cette critique intelligente encore une fois.


beat4less 29/09/2009 12:10


Suis admiratif que tu aies trouvé des chansons dans ce disque. Pas moi.
A part ça bonne mise en perspective...


Eric 29/09/2009 12:24


Oui, pas de grand morceau dans cet album en effet, mais quelques bons grooves.